El Ecuador, situación del país, visita del Presidente de FIIC.

18 de julio 2017. Por Ing. Ricardo Platt, Presidente de FIIC

EL Entorno

Como parte de las actividades de la Presidencia FIIC realicé vista a Guayaquil, Ecuador del 7 al 10 de julio 2017. Allí se encuentra la sede de la Federación Ecuatoriana de Cámaras de la Construcción, integrante de la FIIC, así como la Cámara de la Construcción de Guayaquil, ambas presididas por el Ing. Enrique Pita y un activo Directorio de empresarios del sector.

Es importante destacar que el 24 de mayo de 2017 asumió la Presidencia de la República un nuevo gobierno encabezado por Lenín Moreno, quien tras reñida contienda electoral triunfó en segunda vuelta con escaso margen de 2.3%, poniendo fin a un período de 10 años de gobierno encabezado por Rafael Correa, muy alineado con el régimen de Venezuela. El expresidente Correa se retiró del país durante los días de mi visita, en medio de polémicas y diversas posiciones políticas conflictivas.

Aunque Lenín Moreno fue Vicepresidente con Rafael Correa, quien mantuvo una posición antagónica y de muy escasa o negativa comunicación con el sector privado (construcción incluida), el Presidente Moreno y su gabinete han iniciado gestión mostrando una apertura al diálogo e interés de trabajar con diversos sectores de la población, incluyendo el empresarial y la construcción, que abre nuevas posibilidades a la búsqueda conjunta de  mejora en la calidad de vida de la población, que se ha visto afectada por contracción económica en años recientes. Es una oportunidad que no se debe dejar pasar. Dejó de presentarse la situación confrontacional al sector privado, que claramente viví en vista similar hace dos años.

La Visita

El objetivo de la visita -igual que a la realizado a Lima, Perú y su Cámar Peruana de la Construcción inmediatamente antes- fue:

  • Conocer con más detalles la situación del país y su sector construcción.
  • Profundizar la relación  de esas organizaciones con la FIIC.
  • Aportar en lo posible nuestra experiencia con las sugerencias o información que consideramos puedan serles de utilidad a la luz de lo que para otras cámaras, países o circunstancias han mostrado ser las mejores prácticas, así como aprender de los errores cometidos.
  • Dialogar con sus autoridades gubernamentales y medios de comunicación, en la línea del punto anterior.
  • Estimular su continuada participación en nuestra Federación.

Es decir, ver cómo podemos apoyarles más a ellos y su país y también cómo pueden ellos participar más en FIIC. Entre la actividades, destaco brevemente las siguientes.

Reunión con el  Ministro de Transportes y Obras Públicas

Acompañado de los ing Enrique Pita y su Vicepresidente, Carlos Repetto, visitamos a Paúl Granda, nuevo Ministro de Obras Públicas. De trato directo, positivo y mutuo interés, mostró gran apertura. Tratamos temas que incluyeron legislaciones relacionadas a obra pública, financiamiento de banca multilateral, Asociaciones Público Privadas, transparencia y anticorrupción, buenas prácticas exitosas en otros países, etc. Un diálogo franco, tras el que nos propuso la posibilidad de un convenio de colaboración con FIIC para aportar ideas y experiencias en ese sentido, a lo que nos mostramos totalmente dispuestos y confirmamos posteriormente por escrito.

Reunión con el Alcalde de Guayaquil

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Acompañado de las mismas personas y con la misma agenda de temas, realizamos reunión con Jaime Nebot, experimentado Alcalde de Guayaquil. Don Jaime es un reconocido y excelente líder que ha sabido conducir a Guayaquil con éxito desde hace tiempo, siempre abierto al diálogo con todos los sectores, lo que incluso le valió cierto enfrentamiento con el expresidente Correa. Sigue transformando de manera constante  y creativa su ciudad, con ideas que van avanzando sobre sus éxitos. Invariablemente realiza reunión semanal de seguimiento de obras, destrabando problemas y exigiendo resultados. Vemos ahora una relación muy mejorada con la Presidencia nacional, que seguramente sabrá aprovechar para beneficio de la ciudad y reforzamos con él los lazos de cooperación a los que siempre ha estado abierto y dispuesto.

Reuniones con Empresarios del Ecuador

Tuvimos además reuniones de diálogo en las líneas ya descritas con empresarios de diversos sectores y mayormente de la Cámara y Federación que nos recibieron, su Directorio, etc. Un diálogo positivo y mutuamente enriquecedor en el que destacamos oportunidades concretas derivadas de la coyuntura política descrita.

Entrevistas con Medios de Comunicación

Realizamos además diversas entrevistas con medios de comunicación, destacando aquí una realizada para la Televisión, sobre el tema Odebrecht, se puede ver en https://goo.gl/8hkTKX  y transcribo a continuación una publicada en prensa, razonable resumen de algunos temas:

El presidente de la Federación Interamericana de la Industria de la Construcción, sin negar las estadísticas de recesión del sector en el país (ECUADOR), aportó una visión optimista y precisó que en Brasil o Venezuela el parón de obras es mayor.

– La construcción acumula trimestres con agigantadas tasas de decrecimiento. ¿Estamos peor que en la región?

– No. Brasil está peor. La trama de Odebrecht no es nueva, se arrastra desde hace más de un año y medio. La situación de incertidumbre paralizó el país meses antes de salir Dilma (Rousseff, la presidenta). Venezuela también tiene peores condiciones, etc..

 Pero las cifras de Ecuador son muy negativas…

– Sí, pero el ambiente ha cambiado. Creo que, en realidad, hay una buena coyuntura en Ecuador con el nuevo Gobierno. Ya no hay un clima confrontacional como cuando vine hace dos años. Entonces no había apertura. Ahora, al país le conviene ayudar al nuevo régimen. No hay que creer a ciegas, pero tampoco desconfianza de entrada. Hay que tener un optimismo cauteloso. Me he reunido con el ministro (Paúl Granda, de Transporte y Obras Públicas) y he visto interés en escuchar. Si hay confianza y ganas de trabajar conjuntamente, sí hay opciones.

 ¿Qué consejos le ha dado?

– Que la corrupción se combate con transparencia y eso, en construcción, se traduce en que hay maneras para parametrizar las obras. Es decir, hay medidas para saber cuánto debe costar cada cosa y así ver si se utilizan bien los recursos. Pero hay que visibilizar la información.

 ¿Y para dinamizar el sector?

– Se debe entender que las alianzas público-privadas no solo son una fuente de dinero, sino que proporcionan una eficiencia tecnológica que solo tiene el sector privado. Y eso es necesario para las obras y para su mantenimiento. Las APP ayudan, pero no son la panacea a la falta de dinero. Es como acudir a los multilaterales (en busca de financiamiento), son una buena opción pero tampoco es la única. Sí dan ventaja porque imponen reglas incómodas sobre transparencia y número y eso garantiza el juego limpio.

 Los representantes en Ecuador están esperanzados en recuperar el ritmo con el plan de vivienda del Gobierno…

– Puede ser un impulso, pero no hay que olvidar que lo difícil no es construir viviendas, sino construir ciudad. Eso incluye servicios, transporte… es decir, un andamiaje para la convivencia. No solo casas. Y el verdadero problema es la capacidad de pago de quien va a comprar. ¿Construir? Para qué si no se puede vender…

– Eso también podría incentivarse con ayudas, ¿no?

– Puede haber créditos o más subsidios o menores tasas de interés. Pero, al final, hay una persona que paga la casa y si esa persona no tiene ingresos, no importa la ayuda que se le preste para que acceda a la vivienda. Hay que generar capacidad de pago en la gente. Sin ello, los programas son ilusorios. Tiene que haber estímulos, pero no hay una varita mágica

Conclusión

Ecuador tiene la oportunidad de mejorar su poco satisfactorio desempeño económico reciente. Estaremos tratando de apoyarles en todo lo posible. Agradezco cumplidamente las atenciones y amistad de muchos empresarios del sector, destacando a Enrique Pita, Carlos Repetto, Otton Wong, dado no es posible hacerles justicia a cada uno de muchos por sus atenciones y aprecio mostrado.

18 de julio 2017. Por Ing. Ricardo Platt, Presidente de FIIC