Importancia del Sector Construcción en una Agenda de Reactivación Económica

El sector construcción en Guatemala es un importante dinamizador de la economía, por ello, la agilización en la aprobación de licencias de construcción, la reducción del déficit habitacional, y el aumento de inversión en infraestructura competitiva son los principales temas de agenda en los próximos años. 

Dr. Janio Rosales
Director Ejecutivo
Cámara Guatemalteca de la Construcción
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Recientemente el Banco de Guatemala (Banguat) hizo un ajuste a las proyecciones económicas del sector construcción, a inicios de año se proyectaba que, el sector construcción crecería un 2.9%, sin embargo, el último ajuste proyecta un crecimiento del 4.9% en esta industria, crecimiento positivo pero insuficiente para atender el acelerado proceso de urbanización que atraviesa el país.

Guatemala necesita generar proyectos que impulsen la reactivación económica, la creación de empleos formales y que fomenten el desarrollo, por ello, es necesario concentrar los esfuerzos que tengan como objetivo el fortalecimiento de las instituciones estatales y dentro de este marco de acción, promover una gestión transparente basada en el cumplimiento de la ley mediante reglas claras.

La agilización en la tramitología de licencias de construcción es un tema que merece ser puesto en la agenda pública como prioritario. Actualmente, la tramitología involucra a nueve instituciones del Estado, las cuales por ley deben resolver en la solicitud de permisos de construcción.

De acuerdo con el Doing Business 2018, en el tema de manejo de permisos de construcción, el país ocupa el lugar 122, bajando más de cinco puntos porcentuales con referencia a la medición del 2017.

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Por otro lado, según un estudio realizado por CABI, titulado Huella Económica del Sector Construcción, el largo tiempo en la aprobación de licencias de construcción genera un alto impacto en la economía nacional. Se estima que, para el año 2017, solo en la ciudad de Guatemala dejaron de producirse 75, 647 empleos en el sector de la construcción.

Por lo anterior, el año pasado la Cámara Guatemalteca de la Construcción (CGC), suscribió un Convenio de Cooperación Técnica con el Ministerio de Economía para poner en marcha la Ventanilla Única de Trámites Previos de Licencias de Construcción, a finales del año pasado y a inicios de este sin estar institucionalizada la Ventanilla Única,  ha contribuido a la agilización de la aprobación de licencias de construcción, a raíz de ello, los metros cuadrados de construcción aprobados en el primer trimestre de 2019 han crecido un 35% en comparación con el año pasado.

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Otro de los temas prioritarios en una agenda de reactivación económica es la reducción del déficit habitacional, puesto que, la vivienda es un factor determinante en la calidad de vida de las personas, en virtud que, una vivienda adecuada que cuente con los servicios básicos tiene efectos positivos en otros indicadores como salud, acceso a la educación, mitigación de riesgos ante desastres naturales, entre otros.

El acceso a una vivienda digna es un derecho humano protegido a nivel constitucional y a través de diversos tratados internacionales. Por ello, es necesario que el sector privado y público emprendan acciones concretas para la disminución del déficit habitacional.

En Guatemala el déficit habitacional asciende a las 1.7 millones de unidades, desde la CGC a través de su gremial la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas (ANACOVI) se ha impulsado desde hace más de 4 años la iniciativa de Ley de Interés Preferencial (LIP).

De acuerdo con información del Estudio de Impacto Tributario, Fiscal y Económico de la Ley de Tasa de Interés Preferencial elaborado por CABI, a nivel latinoamericano existen ejemplos de la efectividad de este tipo de iniciativas para la reducción del déficit habitacional y la generación de empleo; en Guatemala se espera que una vez entre en vigor la LIP se generen 25 mil nuevas plazas de empleo.

Por último, otro de los temas prioritarios es la inversión en infraestructura, de acuerdo con el índice de Competitividad Global del Foro Económico Mundial (FEM), Guatemala se encuentra en el pilar de infraestructura en el puesto 84 de 140 economías. Para mejorar este indicador y ser más competitivos se necesita, por un lado, más inversión y transparencia desde lo público y por otro, mayor participación privada en el desarrollo de proyectos de infraestructura.

Por lo anterior, la Cámara Guatemalteca ha trabajado en tres grandes propuestas para la reactivación económica de Guatemala:

  1. La institucionalización de la Ventanilla Única para agilizar la tramitología de licencias de construcción.
  2. La aprobación de la Iniciativa de Ley de Tasa de Interés Preferencial que pretende reducir el déficit habitacional.
  3. Reformas institucionales y normativas para que los proyectos de infraestructura se den desde una visión técnica, planificada y transparente, para que los proyectos logren trascender gobiernos.

El sector construcción es vital en una agenda de reactivación económica, la generación de empleo y mejora en los índices de competitividad, por lo que es necesario el trabajo en conjunto entre el sector público, privado y sociedad civil para la elaboración de propuestas que contribuyan al desarrollo integral de toda la población.